Die Pariser Friedenskonferenz wurde am 18. Januar 1919 eröffnet, ein Datum, das insofern von Bedeutung war, als sie den Jahrestag der Krönung des deutschen Kaisers Wilhelm I. markierte, die am Ende des Deutsch-Französischen Krieges 1871 im Schloss Versailles stattfand. Der preußische Sieg in diesem Konflikt hatte zur Deutschen Vereinigung und zur Eroberung der Provinzen Elsass und Lothringen von Frankreich geführt. 1919 hatten Frankreich und sein Premierminister Georges Clemenceau den demütigenden Verlust nicht vergessen und wollten ihn im neuen Friedensabkommen rächen. Die Deutschen waren wütend über den Vertrag, sahen ihn als Diktat oder diktierten den Frieden; sie ärgerten sich bitter über die alleinige Schuld, dass ihnen Krieg zu Füßen gelegt wurde. Die Reparationslast der Nation überstieg schließlich 132 Milliarden Goldmarken, was etwa 33 Milliarden Dollar entspricht, eine Summe, die so groß war, dass niemand erwartete, dass Deutschland in der Lage sein würde, in voller Höhe zu zahlen; Tatsächlich sagten Ökonomen wie John Maynard Keynes voraus, dass die europäische Wirtschaft zusammenbrechen würde, wenn sie es täte. Die britische Zweite Armee mit rund 275.000 Soldaten trat Ende 1918 nach Deutschland ein. [166] [158] Im März 1919 wurde aus dieser Truppe die Britische Rheinarmee (BAOR) . Die Gesamtzahl der Truppen, die sich der Besatzung verpflichtet enden, schrumpfte schnell, als altgediente Soldaten demobilisiert wurden, und wurden durch unerfahrene Männer ersetzt, die nach beendigung der Feindseligkeiten die Grundausbildung abgeschlossen hatten. [167] 1920 bestand die BAOR nur noch aus 40.594 Männern und im darauffolgenden Jahr wurde sie weiter auf 12.421 reduziert.

Die Größe des BAOR schwankte in den folgenden Jahren, stieg aber nie über 9.000 Männer. [168] Die Briten hielten sich nicht an alle von Versailles diktierten territorialen Austritte, da Deutschland ihren eigenen vertraglichen Verpflichtungen nicht nachkam. [169] Ein vollständiger Rückzug wurde erwogen, aber abgelehnt, um die Präsenz aufrechtzuerhalten, um weiterhin als Kontrolle der französischen Ambitionen zu fungieren und die Gründung einer autonomen Republik Rheinland zu verhindern. [170] Keynes war nur ein prominenter Kritiker des Versailler Vertrages. Der französische Militärführer Ferdinand Foch weigerte sich, an der Unterzeichnungszeremonie teilzunehmen, da er der Meinung war, dass der Vertrag nicht genug tat, um sich gegen eine zukünftige deutsche Bedrohung zu schützen, während der US-Kongress den Vertrag nicht ratifizierte und später einen separaten Frieden mit Deutschland schloss; die Vereinigten Staaten würden niemals dem Völkerbund beitreten. Lloyd George beabsichtigte auch, ein europäisches Machtgleichgewicht aufrechtzuerhalten, um einen französischen Versuch zu vereiteln, sich als dominierende europäische Macht zu etablieren. Ein wiederbelebtes Deutschland wäre ein Gegengewicht zu Frankreich und eine Abschreckung für das bolschewistische Russland. Lloyd George wollte auch die deutsche Marine neutralisieren, um die Royal Navy als größte Seemacht der Welt zu halten; zerlegen das deutsche Kolonialreich mit mehreren seiner territorialen Besitztümer an Großbritannien und andere, die als Mandate des Völkerbundes etabliert wurden, eine Position, die von den Dominions abgelehnt wurde. [50] Der Vertrag beraubte Deutschland von 25.000 Quadratmeilen (65.000 km2) Territorium und 7 Millionen Menschen.


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